[Interview] Edouard Canestrier, directeur d'exploitation chez AEC Vacances

le 11-09-2018

Interview d’Edouard CANESTRIER, directeur d’exploitation chez AEC VACANCES qui présente notre dernières destination, Le Grand Fourchon à Valmeinier 1800.

Bonjour Monsieur CANESTRIER. Pouvez-vous vous présenter ?

Bonjour, je suis Edouard Canestrier, je suis né en 1960, j’ai 58 ans et j’ai toujours travaillé dans le tourisme et l’hôtellerie depuis je suis sorti de l’école hôtelière de Lausanne en 1982.

J’ai travaillé dans le monde entier avec plusieurs années passées au Club Méditerranée et je suis rentré en France en 2005 pour prendre la direction du plus gros hôtel de montagne en France, qui se trouve aux ARC 1800, un hôtel de 220 chambres !

Après cette expérience, j’ai souhaité m’installer en Haute-Savoie, c’est comme cela que j’ai découvert AEC vacances. Je suis à l’AEC depuis 2011 et j’occupe les fonctions de directeur d’exploitation.

En quoi consiste ce travail / cette fonction ?

J’accompagne les directeurs dans leur quotidien, je les aide à prendre des décisions.

Je m’occupe également de toutes les parties non opérationnelles comme les achats, les partenariats, les formations des équipes, le suivi de gestion et une grande partie de mon travail consiste à suivre toutes les rénovations et différents travaux que l’AEC a entrepris.

AEC VACANCES est différenciant par son approche, ses valeurs, et sa philosophie écrite dans sa charte originelle. Avoir des valeurs c’est bien, mais il convient alors d’avoir des chambres, des espaces communs, un service de restauration à la hauteur de notre vision qualitative du service clients. Nous avons donc beaucoup investi ces dernières années sur la partie hôtelière des structures : les chambres et les restaurants en priorité !

Je m’occupe également de la recherche de nouveaux villages, comme celui de Valmeinier le dernier en date qui a été acheté il y a 2 ans.

Alors, justement, pourquoi ce site de Valmeinier ?

Dans le cadre de nos recherches nous avions ciblé 2 axes. Le bord de mer sur les Landes ou le pays Basque et la montagne sur une zone de haute montagne qui garantissait un fort taux d’enneigement et des départs depuis le site skis aux pieds.

Ces recherches nous ont permis de découvrir la station de Valmeinier 1800 et de visiter une ancienne auberge, de type auberge de jeunesse, située en plein cœur de la station ; je suis tombé en amour pour ce site et la situation de l’auberge. L’établissement répondait à tous nos critères, si ce n’est qu’il n’était pas très grand, 34 chambres.

Valmeinier correspondait à la typologie même de station en phase avec les valeurs de l’AEC ; une station pour tous, familiale, qui n’est pas défigurée par les constructions. Une petite station qui a gardé son cachet avec un domaine de ski assez grand qui permet aux familles de profiter pleinement de leur séjour au ski.

Valmeinier 1800 est une station située dans la vallée de la Maurienne. Notre village club se situe au cœur de la station d’où partent l’ensemble des remontées mécaniques !

C’est une station équipée d’un cinéma, d’un bowling et de restaurants. Pour les activités extérieures, il est possible de faire des raquettes, du chien de traineau, et bien sûr du ski, sur un domaine magnifique adapté à tous les skieurs.

Le domaine skiable va de 1500m à 2800m d’altitude, entièrement équipé et dominé par le Mont Thabor. La station est reliée à celle de Valloire, connue notamment l’été pour son col mythique du Galibier.

Ce domaine représente 150 km de piste avec 85 pistes au total (22 vertes, 24 bleues, 30 rouges, 9 noires) et 10 km de pistes de ski de fond. Elle est équipée de enneigeurs, ce qui garantit de la neige pendant toute la saison ! Il y a aussi trois stades de slalom, un Snow Park extra large et évolutif et du free ride à volonté... bref, un vrai domaine pour les amoureux de montagne adapté à tous les niveaux ce qui correspond tout à fait à la volonté de l’AEC de séduire un public large et familial.

Comme il est situé dans la vallée de la Maurienne (qui se trouve avant la vallée de la Tarentaise), son accessibilité est très pratique depuis Paris ou Lyon notamment grâce au TGV qui s’arrête à Saint Jean de Maurienne, le village au pied de la montée vers Valmeinier/Valloire, et des cols mythiques du Télégraphe puis du Galibier !

Et cette auberge, vous l’avez transformée ?

Entre le 1er Mai et le 10 Décembre 2018, nous avons tout refait, en gardant simplement la structure extérieure. Nous avons refait toutes les chambres, toutes les salles de bains, installé un ascenseur afin d’être aux normes pour l’accueil des personnes handicapées et créé un espace bien-être avec une salle de massage, un sauna, un hammam et un jacuzzi.

Nous avons relooké l’extérieur avec un nouveau bardage et installé des pierres de façade ainsi qu’une belle enseigne pour nous faire connaître. En 2018 nous avons complété nos restaurations avec la création d’un espace détente et relooké le bar !

Après avoir réalisé tous ces travaux, il nous fallait créer une âme, c’est pour cela que nous avons proposé à François Garcia, à l’époque responsable d’animation au village vacances de Forgeassoud à St Jean de Sixt, de prendre la direction du site.

Son objectif était de faire de ce site, un vrai cocon familial où la seule priorité est la satisfaction du client. Son parcours et son relationnel formidable ont permis de créer cette relation étroite et de qualité avec les clients et le personnel. Notre pari est gagné !

Alors venez découvrir cette nouvelle destination, François Garcia et son équipe sont prêts pour vous accueillir !